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Musikalische Praxis als Inspirationsquelle für das Management: Das Zeugnis von Xavier Durand, Generaldirektor von COFACE



Xavier DURAND

Generaldirektor

COFACE


Aussage gesammelt von




Dr. Anne DEMARY-JANAND

Maitre de Conférences en gestion, Universität Paris-Saclay

Business Science Institute





Dr. L. Martin CLOUTIER

Ordentlicher Professor für Management von Informationstechnologien

Ecole des sciences de la gestion, Université du Québec à Montréal

Business Science Institute


 


Das Leben einer Person, die ein großes Unternehmen leitet, ist oft mit komplexen Herausforderungen, dem Treffen entscheidender Entscheidungen und der Leitung eines vielfältigen Teams verbunden. Unter diesen Führungskräften gibt es einige, die eine einzigartige Perspektive in ihre Rolle einbringen. Dies ist der Fall von Xavier Durand, seit 2015 Generaldirektor von COFACE, einem der weltweit führenden Kreditversicherungsunternehmen. Die Inspiration für die Leitung dieses 100 Jahre alten Unternehmens mit mehr als 5 000 Mitarbeitern und Niederlassungen in 100 Ländern schöpft er aus seiner Musikpraxis.


Die Kombination von Musik und Management mag unwahrscheinlich erscheinen, aber sie bietet wertvolle Erkenntnisse über Zusammenarbeit, Stress- und Risikomanagement und ermöglicht es, sich andere Möglichkeiten vorzustellen. In diesem Interview erklärt Xavier Durand, wie die Musik seine Vision als Führungskraft, sein Handeln und seine Art der Kommunikation beeinflusst hat. Über die Metapher hinaus zeigt er, wie Musik das Management in unseren zeitgenössischen Organisationen, die auf der Suche nach Sinn und Erneuerung sind, inspirieren kann.



Wie in der Musikpraxis handeln





Seine Schulaufgaben machen


Musik ist in erster Linie eine Schule der Strenge, die geduldiges und manchmal einsames Investieren erfordert. Der Musiklehrling muss sich durchbeißen. Durch eifriges Üben und tägliches Wiederholen macht der Musiker Fortschritte und überwindet die technischen Herausforderungen, die sein Instrument mit sich bringt. Durch diese Disziplin erlangt er die vollständige Beherrschung des Instruments. Xavier Durand betont: "Am Anfang steht die Forderung nach Strenge und technischer Beherrschung des Instruments. Dies ist eine wesentliche Voraussetzung für den Zugang zur musikalischen Sprache". Sobald diese musikalische Sprache erlernt und die technische Phase gemeistert ist, verwandelt sich die Musik in eine Schule der Interaktion.


Zuhören und Dialog


Musizieren ist selten eine einsame Angelegenheit. Wenn ein Musiker im Orchester oder in der Kammermusik spielt, tritt er in ständige Interaktion mit anderen Musikern, Sängern und Dirigenten sowie mit einem reaktiven oder sogar partizipativen Publikum, wie das Aufkommen von Mitmachkonzerten in den letzten Jahren zeigt. Musik erfordert ein genaues Hinhören auf sich selbst, denn es ist wichtig, richtig zu spielen, und die Stimmgabel ist da, um an diese Anforderung zu erinnern. Genauso wichtig ist es aber auch, den anderen zuzuhören, sei es auf ihre musikalischen Absichten, ihre Phrasierung, ihre Nuancen oder den Klang des Ensembles.


Wie manche Orchestermusiker ironisch sagen, ist richtiges Spielen gleichbedeutend mit falschem Zusammenspiel. Xavier Durand betont diese Dimension des Zuhörens und der Interaktion in seiner musikalischen Praxis: "Durch die Ausübung des Jazz habe ich gelernt, dass das Zuhören von wesentlicher Bedeutung ist. Es ist übrigens eher eine Übung des Zuhörens als eine Übung des Spielens. Man verbringt mehr Zeit damit, still zu sein, als zu sprechen. Und wenn man spielt, muss man mit den anderen interagieren. Dieser Dialog findet ständig statt. Die gleiche Anforderung an das gemeinsame Spiel findet man auch im Unternehmen, ob es nun darum geht, einen Aktionsplan zu erstellen, einen Vertrag auszuhandeln ... Alles ist immer das Ergebnis einer Interaktion".


Interaktion und Dialog sind grundlegende Elemente, um die internen und externen Interessengruppen einer Organisation zu koordinieren. In der musikalischen Praxis erreicht dieses Zuhören und Koordinieren jedoch einen Grad an Feinheit und Präzision, der es ermöglicht, über den technischen Ansatz hinauszugehen und eine ästhetische Dimension zu erreichen, die dann ein Publikum berühren kann.


Mit Stress fertig werden


Der Umgang mit Lampenfieber ist eine Schlüsselkompetenz, die sowohl Musiker als auch Führungskräfte in Unternehmen teilen, die beide regelmäßig vor einem großen Publikum auftreten und mit dem damit verbundenen Stress umgehen müssen.


Xavier Durand spricht diesen Aspekt an, indem er betont, dass der Auftritt vor Publikum eine besonders anspruchsvolle Erfahrung ist, die er als Schüler des Konservatoriums gemacht hat: "Vor Publikum aufzutreten ist eine schwierige Übung, wenn Sie Schüler des Konservatoriums sind. Sie verbringen ein ganzes Jahr mit dem Studium und dieses Jahr wird mit einem wenige Minuten dauernden Vorspiel abgeschlossen. Ihnen gegenüber steht ein Publikum und die Prüfer in der ersten Reihe, oft ausdruckslos und mit einem kleinen Glöckchen bewaffnet, das sie schwenken, wenn sie beschlossen haben, dass sie genug gehört haben (...), ich fand es erschreckend und wahrscheinlich schwieriger, als vor 4000 Leuten über ein Geschäftsthema oder ein Thema, das man beherrscht, zu sprechen. Das war eine sehr gute Schule für den Umgang mit Lampenfieber".


Abgesehen von Vorspielen sind Musiker bei bestimmten Instrumenten, wie z. B. der Trompete, einem hohen Maß an Exposition und Risiko ausgesetzt. Xavier Durand erklärt diese Tatsache: "Die Stelle des Trompeters ist ziemlich schwierig, weil Sie letztlich relativ wenig spielen. Ihre Redezeit im Orchester ist minimal. Und Sie sind sehr laut. Und von Ihnen wird in der Regel verlangt, dass Sie schrille Töne kalt spielen. Und Sie müssen 364,5 Takte zählen und dürfen den Start nicht verpassen. Sie befinden sich auf einem schmalen Grat. (...) Man darf keine Angst davor haben, sich stark auszudrücken, mit dem Risiko, einen Fehler zu machen. Es ist sehr riskant".


Die Bereitschaft, Risiken einzugehen, ist eine grundlegende Eigenschaft von Führungskräften. Im Gegensatz zu einem Umfeld, in dem alle Bewegungen im Voraus geplant sind, müssen Führungskräfte wie Jazzer und Jazzerinnen in Echtzeit mit ihrer sich ständig verändernden Umgebung umgehen.



Dirigieren wie Orchestrieren





Planen, koordinieren für ein gemeinsames Ziel


Innerhalb von Organisationen sind Planung, Organisation und Koordination entscheidende Elemente, um ein gemeinsames Ziel zu erreichen. Xavier Durand betont die grundlegende Rolle der Führung in diesem Zusammenhang: "Business ist eine Schule der Führung (...) Und diese Führung, die ich entwickelt habe, ist in der Musik sehr nützlich, weil man dort oft musikalisch sehr kompetente Leute findet, die man koordinieren muss, mit einem Ziel vor Augen, wie dieses Projekt zu führen ist. Ein Anführer ist unerlässlich. Es gibt dieses ganze Konzept der Führung, das für eine Musikgruppe genauso gilt wie für jede andere menschliche Gruppe."


Dieser Begriff der Planung und Koordination ist für das gemeinsame Musizieren ebenso relevant. Die Person, die das Orchester leitet und mit der Rolle des Gruppenleiters betraut ist, muss über die Bedeutung dessen, was erreicht werden soll, nachdenken und die notwendigen Handlungen planen, auch wenn die Musikszene oft von der Erfahrung des Risikos und der Ungewissheit, ja sogar des Unerwarteten geprägt ist.


Mit Risiken und Unsicherheiten umgehen


Musiker auf der Bühne haben alle schon einmal unvorhergesehene Situationen erlebt: Ein Partner oder ein Instrument fällt aus, es gibt technische Probleme mit der Ausrüstung - es gibt viele Gelegenheiten. Dennoch: "the show must go on". Xavier Durand veranschaulicht diese Tatsache am Beispiel des Jazz: "In einer Jazzband zu spielen bedeutet, mit dem Unvorhergesehenen umzugehen. Der Pianist ist nicht da, weil er sich den Fuß gebrochen hat, bevor er ankam ..... Sie müssen also ohne den Pianisten zurechtkommen. Dann muss man auf Ressourcen zurückgreifen, die man nicht kennt. Man muss improvisieren, und das kann zu sehr interessanten Dingen führen".


Die Fähigkeit, mit Ungewissheit umzugehen und unerwartete Situationen zu bewältigen, ist eine besonders nützliche Fähigkeit, nicht nur für Personen, die Organisationen leiten und mit ständigen Veränderungen konfrontiert sind, sondern auch für Personen, die sich in einem sich ständig verändernden Geschäftsumfeld bewegen. Der Umgang mit neuen Situationen, sei es im musikalischen oder im beruflichen Bereich, trägt dazu bei, eine Erfahrung zu formen, die das Vertrauen stärkt und es ermöglicht, das Unerwartete als Quelle von Möglichkeiten und Kreativität zu betrachten.


Xavier Durand veranschaulicht diese Perspektive, indem er seine Erfahrungen mitteilt: "Ich habe Geschäfte schon vier oder fünf Mal umgedreht, ich habe während meiner 30-jährigen Karriere in 30 Ländern gearbeitet. Ich habe einen Tsunami, die Immobilienkrise, eine Finanzkrise, eine Subprime-Krise, COVID-19 usw., usw. erlebt. Also da fangen Sie an zu sagen, okay, ich kann das machen, und Sie wissen, dass Sie durch die Zusammenarbeit mit anderen Rezepte finden werden, mit denen Sie das bewältigen können. Also sind Sie plötzlich mehr auf "es wird interessant" als auf "es wird erschreckend" fokussiert." Risiko ist nicht nur eine Bedrohung, sondern auch eine Chance.


Ein Klima des Vertrauens schaffen


In der Rolle des Anführers muss eine Person in der Lage sein, die Gruppe zu beruhigen, wenn sie mit Risiken konfrontiert ist. In Krisenzeiten oder bei Funktionsstörungen muss sie ruhig bleiben und Vertrauen erwecken. Xavier Durand drückt es so aus: "Derjenige, der in der Lage ist, die Gruppe zu beruhigen, weil er mehr Erfahrung oder mehr Ruhe oder mehr Selbstkontrolle hat, ist derjenige, der zum Anführer wird."


Vor allem in der Welt des Jazz werden Risiken eingegangen und es gibt Momente, in denen improvisiert wird. Es kann vorkommen, dass ein Musiker in Schwierigkeiten gerät, und in solchen Situationen wendet er sich natürlich an das erfahrenste Mitglied der Gruppe. Ein einfacher Blick oder eine Geste kann ausreichen, um ihn zu beruhigen und ihm das nötige Vertrauen zu vermitteln, um weiterzuspielen. Diese Dynamik gilt auch im Kontext von Organisationen: Die Verantwortung der Führungskraft besteht darin, ihre Mitarbeiterinnen und Mitarbeiter gut zu kennen, ihre Stärken und Grenzen zu verstehen, sie zu beruhigen und gegebenenfalls Maßnahmen zu ergreifen, um zu verhindern, dass sie in Schwierigkeiten geraten. Die Führungsperson hat eine Verantwortung für die Herstellung dieses kollektiven Zustands.



Denken wie in der Musikpraxis





Andere Organisationsformen vorstellen?


Die klassische Metapher für den Begriff der Improvisation ist der Jazz, eine Musikform, die aus den Brass Bands oder Straßenkapellen entstand und aus afroamerikanischen Musikern des frühen 20. Jahrhunderts wie Trompetern, Posaunisten, Klarinettisten und Schlagzeugern bestand, die bei öffentlichen Veranstaltungen wie Paraden, Bällen und Beerdigungen zusammenspielten. Jazz zeichnet sich durch seine lebendige und flexible musikalische Natur aus, die im Gegensatz zur Starrheit vieler Sinfonieorchester steht, in denen die Musiker die Anweisungen des Dirigenten oder der Dirigentin "ausführen". Könnte der Jazz neue Organisationsformen für Führungskräfte inspirieren, die auf Projekten und Rechenschaftspflicht beruhen, anstatt auf Hierarchie und Kontrolle, wie sie in unseren abgeschotteten bürokratischen Organisationen vorherrschen? Wäre es möglich, Organisationen zu entkomplexisieren, sie von arbeitshemmenden Verfahren zu befreien, sich wieder auf einfache und weniger Steuerungsinstrumente zu konzentrieren und den Mitarbeitern und Mitarbeiterinnen mehr Verantwortung zu übertragen, indem man ihnen mehr Vertrauen entgegenbringt?


Xavier Durand spricht diese Idee an, indem er auf Bobby McFerrin und seine Zusammenarbeit mit bestimmten Orchestern verweist: "Schauen Sie sich an, was Bobby McFerrin mit bestimmten Orchestern gemacht hat. Er lässt die Orchester von der Leine und sagt: Macht mal, macht mal was. Und dann findet man völlig überraschende Dinge. Das ist etwas anderes. Mit sehr verschwommenen Gesten. Man sagt, macht mal. Du hast ein bisschen die Idee verstanden, ich will, mach mir was. Und dann wird etwas herauskommen, das überraschend oder interessant ist".


Wäre es im Sinne des Geistes des Jazz möglich, über eine Vereinfachung der heutigen großen Organisationen nachzudenken und den Mitarbeitern wieder mehr "Unschärfe" und Freiheit zu geben? Der Jazz könnte sich in dieser Hinsicht als Einflussquelle für neue Methoden der Arbeitsorganisation erweisen und für ein effektives Management plädieren, das auf Einsicht, Vision und Intuition beruht, wie es Peter Drucker (1966) vor Jahrzehnten in Bezug auf die Praxis des Managements betonte und Henry Mintzberg immer noch betont (1973, 2013).


Gefühle mitteilen?


Seit dem Erscheinen von Daniel Kahnemans (2011) einflussreichem Buch Thinking, fast and slow verstehen wir, dass unser Denken zwischen zwei Systemen schwankt: System 1 (schnell, instinktiv und emotional) und System 2 (langsamer, überlegter und logischer). Das Musizieren in einer Gruppe, sei es in einem Orchester oder einem Ensemble, kann unseren emotionalen Bereich stimulieren und uns sehr intensive Gruppengefühle erleben lassen.


Xavier Durand berichtet von dieser Erfahrung: "Das andere Phänomen, das ich verstanden habe, ist: Wenn Sie in einem Orchester sind, ob groß oder klein, wenn Sie im Moment der Produktion sind, wenn das Ensemble klingt, dann haben Sie unglaubliche emotionale Transporte. Wenn Sie Teil dieser Maschine sind und es klingt, Sie spielen Schuberts Unvollendete oder ein Jazzstück, was auch immer, dann gibt es wirklich eine großartige Gruppenemotion. (...) Emotional ist das etwas Einzigartiges".


Könnte Musik, wie auch die Künste im Allgemeinen, Manager dazu inspirieren, Ansätze zu entwickeln, die über die reine Rationalität hinausgehen und Emotionen einbeziehen, sowohl für sich selbst als auch für ihre Mitarbeiter und Mitarbeiterinnen? Für "musizierende Manager" könnte dies bedeuten, einen gemeinsamen Sinn zu schaffen und kollektive Emotionen zu erzeugen, die die Bindung zwischen den Mitgliedern ihrer Teams stärken könnten.



Abschluss


Musik und im weiteren Sinne Kunst bieten oft eine Erfahrung, die uns mit Unbekanntem konfrontiert und unsere Bezugspunkte durcheinanderbringt. Auch wenn die Kontexte der Musikpraxis und des Managements sehr weit voneinander entfernt zu sein scheinen, muss eine Person, die mit diesen beiden Welten konfrontiert wird, ihren Hörsinn, ihr Urteilsvermögen und ihre Emotionen einsetzen. Kunst und Management könnten in einer Zeit, in der die kollektive Dimension in der Arbeitswelt von entscheidender Bedeutung ist, zunehmend intrinsisch miteinander verbunden sein.



Bibliografie


Drucker, P. (1966). The effective executive. Harper & Row.

Durand, X. (2021). The values of risks. Managing through uncertainties. Hermann.

Kahneman, D. (2011). Thinking, fast and slow. Farrar, Straus and Giroux.

Mintzberg, H. (1973). The nature of managerial work. Harper & Row.

Mintzberg, H. (2013). Simply managing: what mangers simply do - and can do better. Berrett-Koehler.


 

Sehen Sie sich das Interview mit Xavier Durand in der Sendung IQSOG - Fenêtres ouvertes sur la gestion an, die von Jean-Philippe Denis auf Xerfi Canal moderiert wird



Das Buch von Xavier Durand, The values of risks. Managing through uncertainies. éditions Hermann beziehen




Entdecken Sie den Vortrag von Xavier Durand bei der Eröffnung der Rencontres Stratégiques (2022-2023) im Duett mit Eric Cornuel, Generaldirektor der European Foundation for Management Development (EFMD).









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